Κοινοποιησεις

Ζεστά τσιγάρα, αλήτες έρωτες και τρομπέτες!

O Tσέσνεϊ Χένρι «Τσετ» Μπέϊκερ ήταν ένας ποιητής της τζαζ.

Είναι κυρίως γνωστός για τις “καταραμένες” μελαγχολικές συνθέσεις του, με ύφος της κουλ τζαζ, της οποίας θεωρείται ο φυσικός της ηγέτης.
Η μουσική ζωή του στιγματίστηκε από ναρκωτικές ουσίες.

Μαζί με τον Τζέρι Μάλιγκαν υπήρξε από τους πλέον δημοφιλείς τζαζίστες μουσικούς της δυτικής ακτής των ΗΠΑ.
Αποκτώντας μεγαλύτερη φήμη κατά τη δεκαετία του 1950.

Το παίξιμό του, απηχούσε εκείνο του Μάϊλς Ντέιβις.
Και χαρακτηρίζεται για την ευγένεια και τον ήπιο τόνο του καθώς και την απουσία των χωρίς λόγο εξάρσεων.

Ο πατέρας του, θεωρείται υπεύθυνος για τα πρώτα τζαζ ακούσματα του Μπέϊκερ.
Ήταν κιθαρίστας με γνώσεις γύρω από τη τζαζ και η Οκλαχόμα ανέδειξε αρκετούς αξιόλογους τζαζ μουσικούς, αν και ο Μπέϊκερ σχολίαζε αρνητικά, με κάθε ευκαιρία, τη μουσική παραγωγή της γενέτειράς του.

Όμως σύντομα τον εκδικήθηκε, ενώ σε ηλικία δεκατριών ετών απέκτησε την πρώτη τρομπέτα και ξεκίνησε να παίζει στη σχολική ορχήστρα.

Όταν το 1945 κατατάχθηκε στο στρατό, έγινε μέλος της 298ης στρατιωτικής μπάντας στο Βερολίνο και ήρθε για πρώτη φορά σε επαφή με τη μοντέρνα τζαζ.
Απολύθηκε από το στρατό το 1948, ωστόσο κατατάχθηκε εκ νέου το 1950 κι έγινε μέλος της στρατιωτικής μπάντας της μονάδας του Πρεσίντιο, στο Σαν Φρανσίσκο.
Το γεγονός αυτό, εξασφάλισε στον Μπέϊκερ την ευκαιρία να γνωρίσει από κοντά τη τζαζ σκηνή της Βόρειας Καλιφόρνια, σε μία περίοδο που μελέτησε συστηματικά το μπίμποπ ιδίωμα.
Όταν μεταφέρθηκε στο οχυρό Γουατσούκα της Αριζόνας, λιποτάκτησε
κι αργότερα παραδόθηκε στο Σαν Φρανσίσκο, όπου μετά από την παραμονή του για τρεις εβδομάδες σε ψυχιατρική κλινική, χαρακτηρίστηκε «ανίκανος» να προσαρμοστεί στη στρατιωτική ζωή και απολύθηκε..

Το 1952 πλαισίωσε για τρεις εβδομάδες τον Τσάρλι Πάρκερ, παίζοντας κυρίως στο Λος Άντζελες, και κατόπιν έγινε μέλος στο κουαρτέτο του Τζέρι Μάλιγκαν, γνωστό και ως «κουαρτέτο χωρίς πιάνο».

Το κουαρτέτο του Μάλιγκαν διαλύθηκε το 1953, την ίδια χρονιά που ο ηγέτης του συνελλήφθη για κατοχή ηρωίνης.

Σύμφωνα με εξιστόρηση του Μπέϊκερ, η απόφαση για την αποχώρησή του από το κουαρτέτο ελήφθη  ουσιαστικά μετά την αποφυλάκιση του Μάλιγκαν και κατόπιν άρνησής του τελευταίου ν’ αυξήσει τις εβδομαδιαίες αποδοχές του Μπέϊκερ στα 300 δολάρια, έναντι 125 δολαρίων που λάμβανε μέχρι τότε.

Ο Μπέϊκερ σχημάτισε στη συνέχεια δικό του κουαρτέτο, με τη συμμετοχή του πιανίστα Ρας Φρίμαν (Russ Freeman), ενώ ξεκίνησε ταυτόχρονα  να τραγουδάει.
Μέχρι τα τέλη της δεκαετίας του 1950, η δημοτικότητά του ακολούθησε ανοδική πορεία.

Ωστόσο ο τρόπος ζωής του και ο εθισμός του στα ναρκωτικά, άρχισαν να επηρεάζουν αρνητικά τη φήμη του.

Το 1959 ταξίδεψε στην Ευρώπη, όπου πραγματοποίησε συναυλίες αλλά και καταδικάστηκε σε φυλάκιση ενόσω βρισκόταν στην Ιταλία, ..με κατηγορίες περί ναρκωτικών.
Περίπου έξι χρόνια αργότερα, παρόμοιο περιστατικό συνέβη στο δυτικό Βερολίνο, όταν συνελήφθη και πέρασε τελικά σαράντα μέρες σε ψυχιατρική κλινική.

Μετά την επιστροφή του στις Ηνωμένες Πολιτείες, η καριέρα του συνέχισε την πτωτική πορεία, μ’ εξαίρεση την ηχογράφηση ορισμένων δίσκων μέχρι τα μέσα της δεκαετίας του ’60.

Αργότερα, ο Μπέϊκερ επανήλθε στο προσκήνιο και κατά τα μέσα της δεκαετίας του ’70 ηχογραφούσε ξανά, πραγματοποιώντας επίσης ζωντανές εμφανίσεις.
Την ίδια περίοδο εγκαταστάθηκε μόνιμα στην Ευρώπη.
Για το ευρωπαϊκό κοινό, ο καλλιτέχνης, αντιπροσώπευε μια αρχέτυπικη μποέμ φυσιογνωμία.

Πέθανε το 1988 στο Άμστερνταμ, μετά από πτώση του από το παράθυρο του ξενοδοχείου όπου διέμενε.

Ο θάνατός του, ατύχημα ή ακόμα και αυτοκτονία. Μυστήριο.

Επισήμως, η ολλανδική αστυνομία απέρριψε το ενδεχόμενο αυτοκτονίας, ενώ το προξενείο των ΗΠΑ χαρακτήρισε το θάνατό του ατύχημα.

Την ίδια στιγμή που ορισμένοι φίλοι του Μπέϊκερ υιοθέτησαν το ενδεχόμενο δολοφονίας του. Ανιχνεύτηκε ηρωίνη στον οργανισμό του, ενώ βρέθηκαν και μεγάλες ποσότητες ναρκωτικών στο δωμάτιό του.

Αlmost 50

Chet Baker & Ruth Young

Chet Baker helps his girlfriend Carol Jackson adorn their Christmas tree in Lucca, Italy December 20, 1961.

Chet Baker with his fiancee Carol Jackson

Chet Baker with Miles Davis and Rolf Erickson Los Angeles 1952 Photo Ray Avery

Chet Baker, 1955.

Chet Baker, Milan, 1954

Chet Baker, New York City 1976

young Chet Baker

Happy

In February of 1960, he met his future wife Carol Jackson

In the Autumn of 1959

June Bisantz – Chet Baker

Yolanda Christina Gigliotti

Chet Baker rose to stardom in the 1950s with Gerry Mulligan’s